Translate   14 hours ago

The  communion  of  saints  is  derived  from  the  belief  that  through  Jesus  Christ  all  Christians  are  made  brothers  and  sisters  and  that  physical  death  on  earth  does  not  sever  that  connection.    It  is  that  the  Church  is  the  one  Body  of  Christ  and  that  there  are  not  two  separate  ones  on  heaven  and  earth.  Physical  death  on  earth  cannot  separate  one  from  Jesus  nor  from  unity  in  the  Body  of  Christ  (since  there  is  only  one).  These  are  all  biblical  teachings  in  Romans  12,  1  Corinthians  12  and  Romans  8:35-‐39  by  which  the  Church  derived  an  implicit  truth  being  the  communion  of  saints.    "There  are  countless  examples  of  other  doctrines  that  non-‐Catholics  believe  that  are  not  explicit  in  the  Bible  like  the  communion  of  saints such  as  the  doctrine  of  the  Trinity.  Not  everything  is  mapped  out  perfectly  in  the  Bible  and  Christians  have  had  to  make  inferences  over  time  about  the  faith,"  states  Drake.    "Praying  to  the  saints  is  not  like  praying  to  Jesus,"  points  out  Justin  Chang,  a  Catholic  in  the  United  States.    "I've  always  known  I  could  approach  God  directly  and  generally  I  do.  I'm  confused  when  people  say  that  they  thought  we  had  to  pray  to  saints.    "I  think  the  word  'pray'  is  just  a  bad  word  to  describe  the  type  of  communication  relationship  between  us  and  the  saints  in  heaven.  You  know  how  when  you  are  going  through  a  tough  time  and  you  talk  to  someone  in  your  family  or  in  your  church  and  ask  them  to  pray  for  you?  Well,  that's  what  praying  to  the  saints  is  like.  I'm  not  asking  them  to  usurp  God  and  give  me  grace,  but  merely  asking  them  to  pray  for  me  too.    "Since  we  don't  have  any  other  word  that  deals  with  communicating  with  people  in  heaven  I  think  the  Catholic  Church  says  'pray'  because  it  is  something  that  we  are  all  familiar  with.    "It's  not  required  for  anyone  to  pray  to  any  saint,  but  it's  an  option  we  have.  It's  like  getting  more  people  to  lobby  God  for  your  cause. "I  don't  worship  anyone  but  God  the  Father,  Jesus  and  the  Holy  Spirit.  Praying  to  saints  does  not  mean  worship.  I  worship  only  God  as  do  all  Catholics  '  not  Mary,  not  any  other  saint."‎

  • LIKE
  • Love
  • HaHa
  • WOW
  • Sad
  • Angry
Translate   1 day ago

Saint  Worship...Or  Is  It?

Accused  of  worshipping  things  other  than  Jesus,  Catholics  take  a  lot  of  heat  on  their  teaching  of  praying  to  saints (defined  as  dead  Christians  known  to  be  in  heaven  by  the  Church)."How  Catholics  believe  in  something  like  this  is  a  bit  of  a  mystery  to  non-‐Catholic  Christians.  It  has  even  led  to  hate-‐mail,  hate-‐speech,  hate-‐websites,  etc;  about  Catholics,"  says  Dr.  Jennifer  Drake  a  professor  of  religious  studies  at  St.  Andrew  University.    "I  think  it's  really  due  to  a  lack  of  understanding  of  the  doctrine  and  how  it  fits  in  with  the  rest  of  the  Catholic  faith.  Also  is  the  issue  of  necessity."    According  to  Dr.  Drake  the  practice  of  praying  to  saints  is  not  something  someone  is  required  to  do  as  a  Catholic  in  order  to  be  Catholic,  but  one  should  understand  its  origin  and  its  relation  to  the  everlasting  Christian  community  of  the  body  of  Christ.    "The  practice  of  praying  to  saints  is  derived  from  the  doctrines  of  the Communion  of  Saints.  The  'communion  of  saints'  is  essentially  a  fancy  term  for  the  church  -‐  meaning  the  people  that  make-‐up  the  church  and  is  in  the  Apostle's  Creed."    According  to  the  Catechism  of  the  Catholic  Church  the  communion  of  saints  is "all  the  faithful  of  Christ,  those  who  are  pilgrims  on  earth,  the  dead  who  are  being  purified,  and  the  blessed  in  heaven,  all  together  forming  one  Church...(Cf.  Catechism  of  the  Catholic  Church  paragraph  962)."    Dr.  Drake  says  that  the  doctrine  is  rooted  deep  in  Scripture  and  explains  the  interconnectedness  of  Christians.‎

  • LIKE
  • Love
  • HaHa
  • WOW
  • Sad
  • Angry
Translate   6 days ago

So,  in  a  sense,  good  works  can  get  you  into  heaven,  but  not  alone,  nor  does  faith  alone  as  is  says  in  James  2:26  that  faith  without  works  is  dead  and  in  Romans  3:22  we  are  saved  by  faith  in  Jesus  Christ.  Catholic  theology  supports  these  teachings  of  the  Bible.    The  Catechism  of  the  Catholic  Church  in  paragraph  2008  says  that  "good  works  are  done  to  glorify  God  and  are  done  in  honor  of  him."    The  Catechism  goes  on  further  to  state  in  paragraph  2010,  "Since  the  initiative  belongs  to  God  in  the  order  of  grace,  no  one  can  merit  the  initial  grace  of  forgiveness  and  justification  at  the  beginning  of  conversion,"  (emphasis  my  own).    Also  important  is  this  quote  from  the  same  section  saying,  "These  graces  and  goods  are  the  objects  of  Christian  prayer.  Prayer  attends  to  the  grace  we  need  for  meritorious  actions."    The  Catholic  Church  does  not  believe  that  good  works  alone  will  get  anyone  into  heaven  nor  does  it  believe  that  faith  alone  will  get  anyone  into  heaven.  However,  good  works  in  conjunction  with  faith  do  have  its  merit.

  • LIKE
  • Love
  • HaHa
  • WOW
  • Sad
  • Angry
Translate   7 days ago

How  or  by  what  is  God  going  to  judge  us?  God  will  judge  us  by  our  acts  and  actions.  We  will  be  judged  by  the  things  we  do  and  what  we  do  not  do.    According  to  Christian  theology  God  is  the  universal  standard  by  which  good  and  evil  (synonyms  are  positive  and  negative  respectively)  are  measured  and  God  is  100%  good. God  wills  for  each  and  every  one  of  us  to  be  good.  He  wants  us  to  be  more  positive  than  negative.    If  sinning  is  done  by  our  acts  and  actions  then  we  must  be  able  to  remain  in  God's  friendship  by our  actions  as  well.  The  less  we  sin  the  more  we  remain  in  good  standing  with  God.    The  less  negative  actions  we  perform  the  more  we  remain  in  good  standing  with  God.    Therefore,  the  more  positive  actions  we  perform  the  more  we  remain  in  good  standing  with  God.    Hence  the  more  good  works  we  perform  the  more  we  remain  in  good  standing  with  God.    The  bottom  line  is  that  God  will  judge  us  in  the  end  by  our  actions  done  throughout  our  entire  lives.  Throughout  our  lives  we  can  choose  to  remain  in  God's  friendship  or  not.  We  have  free  will  to  choose  whether  to  obey  God  or  not  and  if  we  choose  to  disobey  God,  which  is  to  sin,  then  we  choose  not  to  remain  in  God's  friendship.    Yes,  we  must  have  faith  that  our  savior  is  Jesus  Christ,  but  at  the  same  time  our  actions  reflect  that  faith.

  • LIKE
  • Love
  • HaHa
  • WOW
  • Sad
  • Angry
Translate   8 days ago

A  Clarification  of  Good  Works‎

 A  grave  misunderstanding  about  Catholicism  is  the  notion  of  good  works.  The  term  good  works  seems  to  have  a  negative  connotation  to  it  in  certain  other  Christian  circles.    In  order  to  clarify  the  Catholic  position  on  what  good  works  are  and the  role  of  works  in  salvation  I  propose  that  for  the  purpose  of  this  article  we  substitute  the  term  positive  actions  for  good  works.  This  new  term  will  help  to  clarify  misconceptions  especially  in  terms  of  salvation,  grace,  and  merit.    In  some  anti-‐Catholic  literature  the  author  seems  to  be  trying  to  get  his  reader  to  think  that  positive  actions  are  bad  and  that  Catholics  think  that  if  they  perform  many  positive  actions  after  being  baptized  (justified  by  God)  that  they  will  go  to  heaven.    Well,  this  statement  is  true,  but  standing  alone  it  is  not  the  whole  truth  of  what  Catholics  believe.  Let's  contrast  two  ideas.    To  sin  means  to  offend  God.  It  means  that  we  sever  our  friendship  with  him  by  performing  an  act  or  action  that  goes  against  what  God  has  commanded  us  to  do  in  order  to  stay  in  good  standing  with  him.  Thoughts  as  well  are  considered  actions  because  thinking  is  doing  something  just  as  is  breathing,  walking  or  reading.    Sin  is  an  act  or  action.  God  will,  one  day,  judge  each  of  us  human  beings  and  decide  which  ones  are  worthy  enough  to  spend  eternity  with  God  in  heaven‎.

  • LIKE
  • Love
  • HaHa
  • WOW
  • Sad
  • Angry